Leden in beeld: Emile Pennings

‘Wauw, als dit toch eens zou lukken!’ Zo reageerde Emile toen een vriend hem in 2013 vertelde over het plan voor een Nijmeegs burgerwindpark. Zonnepanelen op het dak van zijn huis bleken niet mogelijk en hij wilde toch graag zelf iets aan vergroening doen: ‘Dit was voor mij een mooi alternatief’. Emile werd lid van WindpowerNijmegen en is inmiddels een bekend gezicht binnen de coöperatie.

Superhandig

Amper als lid ingeschreven werd hij actief voor de werkgroep windturbinekeuze en de klankbordgroep participatie. Niet alleen inhoudelijk, ook organisatorisch was en is hij vaak van de partij. Superhandig natuurlijk, zo iemand die ongeveer alles kan. Emile hielp mee met leden werven, verzorgt gastlessen op scholen en geeft rondleidingen op het windpark. ‘Ik heb nog meegeholpen de campagnecaravan over te schilderen en toen we de eerste levende windmolen in Nijmegen organiseerden heb ik urenlang palen geslagen om de vorm van de molen op de grond uit te zetten. Helaas kwamen er vanwege de kou toen minder mensen opdagen dan we gehoopt hadden.’ Samen met burgemeester Bruls mocht hij later de officiële opening van het windpark verrichten: ‘Dat was dan weer erg leuk en een hele eer.’

Sociaal betrokken

Emile heeft de afgelopen jaren dus veel tijd gestoken in WindpowerNijmegen. Voor hem geen probleem: ‘Ik doe het graag en het is voor een goed doel’. Dat Emile sociaal betrokken is blijkt ook nog eens als hij tijdens het interview wordt gebeld door het Longfonds met de mededeling dat hij zijn collectebus kan ophalen. Een geëngageerd man, die Emile.

Op dit moment is Emile actief in de werkgroep Strategie. ‘We hebben nu naamsbekendheid en kunnen grote projecten aan. We kunnen echt een deuk in een pakje boter slaan als het gaat om de energietransitie.’ Verder vindt Emile het belangrijk dat de coöperatie op wijkniveau ondersteuning gaat bieden. ‘Binnen wijken zou men zich vaker moeten verenigen, om tot meer duurzame initiatieven te komen. We hebben binnen de coöperatie leden die in hun wijk aanspreekpunt hiervoor kunnen zijn.’

Emile ziet kansen om echt door te pakken: ‘Tegenwoordig is duurzaamheid bijna elke dag wel in het nieuws, het leeft veel meer dan vijf jaar geleden. Gelukkig gaan nu bijvoorbeeld ook grote bedrijven de noodzaak ervan inzien.’

Tot slot heeft Emile nog nieuws: de komende tijd heeft hij waarschijnlijk minder tijd voor de coöperatie. ‘Per 1 juni begin ik hopelijk aan een nieuwe, fulltime baan.’ Wij wensen hem daarbij uiteraard alle succes van de wereld.

Interview: Marian Brenters

Levende windmolen
opening-windpark-burgemeester-bruls